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數位音樂科技!(0. 前言)

數位音樂科技!(0. 前言)

2014-01-02

現在是 2014 年了耶!首先要祝您新年快樂,並且謝謝您花時間讀我的文章,在新的一年,Wiwi 也會繼續在 MUZIK ONLINE 上陪您一起聽音樂、了解音樂,希望您有個充滿音樂的一年囉!

我在 MUZIK ONLINE 上寫專欄也快要一年了,在這一年當中我們談的主題都是圍繞在音樂的本質上:我們說過了音樂的段落安排(曲式),說了我們如何選擇音、以及一連串的音如何有關聯(調式),然後我們也說了如何把音安排在時間上(拍子與節奏)。

數位音樂科技!

而在今年的第一個系列文章,我想要來寫關於數位音樂科技的事情。畢竟現在是 2014 年,不論您是什麼風格的音樂家,您大概都不能再忽視數位科技對於音樂的影響了,而且如果沒有現代音樂科技和網路的幫助,我根本也沒有辦法寫這篇文章讓您看到,也沒有辦法製作音樂範例檔案給您聽。再說,還有什麼更好的時機,比 2014 年這個充滿未來感的年份的開端,更適合寫音樂科技呢?

身為古典音樂家或是古典樂迷的您也許會想,如果我不喜歡電子樂器發出的聲音,對製作或欣賞電子音樂也沒有興趣,了解這些事情對我有什麼幫助呢?其實我也不知道,不過我確定的是,對於新的事物保持開放的態度是很重要的,因為您永遠不知道新的科技會跟您現在正在做的事情有什麼聯結。所以在切入正題之前,我忍不住想先離題一下,說些關於「低估新事物」的笨故事給您聽。

笨預測

歷史給我們的教訓:別說不可能。

在 1903 年,紐約時報(The New York Times)裡有一篇文章預測:「在一百萬年到一千萬年內的未來,人類將有能力製造出可以飛行的機器。」就在那篇文章刊出的幾個月後,同一年的 12 月 17 號,萊特兄弟成功地試飛了「飛行者一號」,人類史上的第一架動力飛機。

1908 年的另一個預測:「人類永遠都不可能製造出能從紐約直飛到巴黎的飛行器。」是誰做了這麼笨的預測呢?正是發明飛機的萊特弟(Orville Wright,1871-1948)。

1939 到 1944 年,Chester Carlson 拿著他新發明的「影印機」,拜訪了二十幾家公司尋求投資資金,包含了當時最大的電腦公司 IBM,得到的回應是:「有誰會需要你放一張紙進去,然後會跑出另一張一模一樣的紙的機器?不可能會有人想要這個東西。」

1949 年,那時的電腦都還是需要占滿整個廠房的龐然大物,一本叫做 Popular Mechanics 的雜誌裡寫:「未來的電腦,重量將可望降到 1.5 公噸以下。」拿拿看您手上的手機有多重?

1962 年,四個二十歲出頭的年輕音樂家,到了 Decca 唱片公司在倫敦北部的錄音室面試,在一小時之內他們演奏了十五首曲子給製作人 Tony Meehan 聽。Decca 最後拒絕了他們,沒有答應簽下唱片合約,原因是製作人覺得「這個樂團不可能有未來,加上吉他音樂已經正在退流行了」。這個被 Decca 拒絕的樂團叫做「披頭四」(The Beatles)。

1981 年,比爾蓋茲說:「640K 的主記憶體足夠所有人使用。」現在最入門的蘋果筆記型電腦 Macbook Air,配備的記憶體容量是這個數字的 6,500 倍。

2007 年,當年的微軟總裁 Steve Ballmer 說:「iPhone 不可能拿下超過 2%-3% 的市場佔有率。」

所以,別說不可能,新事物可能很重要。

關於音樂的六個環節

回到音樂科技的事情,要了解科技對於音樂的影響,我們應該要先分解一下音樂發生的流程,所以我們才能了解某項科技是在哪一個環節上幫助音樂家們。

要有音樂的第一步,可能也是最重要的一步,是需要先有「想法」。音樂必須先出現在某個人類的大腦裡面,才有可能被製作出來。

有了想法之後,為了防止想法流失,我們必須把想法「保存」下來。用來保存音樂想法最受歡迎的方法是五線譜,在以前我們把五線譜寫在紙上,後來我們有印刷術可以把譜印在紙上(註*),當然現在您可以用像是 FinaleSibelius 或是 MuseScore 之類的軟體,把五線譜存在電腦裡。

要讓想法發出聲音,我們需要「樂器」,樂器可以是您熟悉的鋼琴、小提琴、長笛之類的傳統樂器,也可以是要插電的電子琴、電子鼓,或甚至現在我們還有住在電腦裡的軟體虛擬樂器。基本上,任何可以發出聲音的東西,都可以被視為「樂器」。

樂器不會自己發出聲音,所以我們還需要有東西去「觸發」樂器。自古以來,樂器都是需要有「人類」去觸發,但現在我們也可以用電腦或其他機械裝置去自動觸發實體或虛擬樂器。

樂器被觸發之後,就會發出了「聲音」。精確地說,所謂的「聲音」,只是您的耳膜偵測到周遭空氣密度的變化,將它轉變為微弱的電流訊號送到大腦後,您的大腦產生的幻覺。

在大約一百五十年以前,如果您想聽音樂,就必須要有音樂家現場演奏給您聽,直到人類發明了「保存聲音」的方法。而在 2014 年,最受歡迎的聲音保存方法是使用一種叫做 MP3 的檔案格式。

科技如何幫助音樂家們?

在接下來這一系列的文章中,我會不斷提及以下的這個流程:

「想法→保存想法→觸發樂器→樂器→聲音→保存聲音」

想想看,數位音樂科技可以在哪些環節上幫助我們呢?您可能會覺得,應該除了「想法」以外,其他應該都可以吧?!事實上,連「想法」可能都可以,電腦確實可以透過亂數或是轉換其他資料形態的方式,無中生有地產生一些音樂想法。

所以,我們就要進入數位音樂的領域囉!下一篇文章,我要從「保存聲音」的這個環節開始談起:「您從網路上下載的音樂檔案裡,到底裝的是什麼東西?」敬請期待!

(註*)Henle 樂譜出版社在 YouTube 有一個影片,示範它們在數位印刷技術成熟之前,是如何雕刻金屬版來印刷樂譜的,非常厲害,必看!

【推薦影片】

(文/Wiwi)